La festa di San Patrizio un mito americano ?

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A San Patrizio, festa cara al cuore di tutti gli irlandesi sparsi ai quattro angoli del pianeta, è toccata la stessa sorte di  Samhain, altra ricorrennza dalle radici celtiche, ormai nota a livello mondiale come Halloween, l’americanissima festa delle zucche e  del  ” dolcetto-scherzetto”, imitata e malamente copiata dagli esterofili di casa nostra.

A tutti gli italiani appassionati d’Irlanda che ogni anno, in occasione dell Paddy’s day  si riversano negli irish pub che  costellano il nostro paese,  forse non piacerà sapere che Saint Patrick  che in realtà  si chiamava Patricius, non era   irlandese e nemmeno scozzese, come molte leggende tutt’oggi raccontano, ma era nato nel  431 d C in un ‘area che più o meno corrisponde all’odierno Galles, in quella  che all’epoca, era ancora la Britannia Romana.  Non si sa se fosse  nato cristiano o lo sia diventato in seguito. Gli studiosi sono concordi nell’affermare che  sia stato catturato giovanissimo da un ‘orda di pirati provenienti dall’Hibernia( (nome romano dell’Irlanda) e costretto  a servire come schiavo presso una potente famiglia di chieftains dell’Isola di Smeraldo. E qui ancora, la storia si confonde con la leggenda. Pare che il giovane schiavo sia stato in seguito rivenduto e che per vie traverse sia sbarcato a Roma, dove finalmente convertitosi al cristianesimo, decideva di ritornare in quella terra che l’aveva visto schiavo per diffondere il verbo di Cristo. Cosa gli  sia successo in seguito , si perde nelle nebbie della storia. Unica fonte  certa   rimane  la Confessio di cui  pare che Patricius fosse l’autore.

Se San Patrizio sia poi  diventato emblema dell Irlanda a livello mondiale, lo  si deve deve invece  ai milioni di emigranti  che sulle strade d’America  avevano bisogno di un simbolo forte della loro identità,   spesso calpestata anche oltreoceano, dove erano sbarcati sulla spinta della Grande Carestia del 1848. Per capirlo, bisogna seguire una rotta che riporta ancora più indietro nel tempo, al 1737, a Boston , quando un gruppo di irlandesi  si riunì per festeggiare  il  Santo secondo le usanze della madrepatria

La prima Saint Patrick Parade ebbe luogo invece a New York nel 1766, dove un gruppo di soldati cattolici irlandesi che facevano parte dell’esercito britannico di stanza nelle colonie inglesi della East Coast,   sfilò per le strade della città suonando musiche tradizionali con pifferi e tamburi.
L’ importanza  della ricorrenza aumentò dopo la  Guerra di Secessione (1861-1866) e   per tutto  il 19esimo  secolo, grazie all’arrivo di un numero sempre crescente di immigrati irlandesi.  Molti sostengono che proprio a causa delle forti discriminazioni   che l’elite americana di origine britannica infliggeva ai nuovi arrivati,  spesso etichettati come ubriaconi e criminali,  la festa di San Patrizio rappresentasse l’unica-occasione  per mostrare il proprio orgoglio identitario.  Le. celebrazioni,  in origine limitate ai ghetti irlandesi  delle maggiori città’ della costa atlantica,   si estesero in seguito  a tutti gli Sati Uniti sotto la spinta della corsa all’Ovest e la conseguente colonizzazione  di tutto il territorio americano. L’uso della mitologia  cattolico irlandese che attribuiva  a San Patrizio  miracoli come  la cacciata dei serpenti dall’Irlanda, il trifoglio che il santo usava per spiegare il mistero della  Trinita  e altre leggende, hanno avuto grande ruolo nella diffusione  del culto . Gli irlandesi-americani  hanno avuto così un ottimo patrono   a custodia della loro identità’ cattolica ma anche un buon protettore del oro spirito nazionalistico, spesso umiliato .   Ma nella nuova patria,   il mito di  Saint Patrick non solo consacrava  il vecchio sogno  dell” Irlanda  libera dal dominio britannico,  ma santificava allo stesso tempo  l’adesione  ai nuovi  valori e alle opportunità che gli Stati Uniti offrivano loro. In seguito,  sempre grazie agli emigranti, la Festa di San Patrizio  in versione americana ritornava in Irlanda.  Oggi infatti, nella  Saint Patrick Parade di Dublino sfilano carri e bande da Boston e da New York e da altri luoghi degli Usa.  Con buona pace di Patricius, il   mito continua, ma ormai di irlandese ha solo i colori e i fiumi di guinnness, inossidabile, commercialissimo simbolo della sua festa.

Sorgente: How America Invented St. Patrick’s Day | Time.com

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